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2018
02-03

改变自我的大脑


最近我写了一本关于人类大脑可以改变自己的革命性发现的书,就像通过科学家,医生和患者一起讲述这些令人震惊的变化的故事一样。没有手术或药物治疗,他们利用了大脑迄今未知的变化能力。有些患者被认为是无法治愈的脑部问题;另一些人则没有特定的问题,只是想改善他们的大脑功能,或者保持他们的年龄。四百年来,这种冒险是不可思议的,因为主流医学和科学认为大脑解剖是固定的。共同的智慧是,小时候大脑只有在开始漫长的衰落过程时才改变,当脑细胞无法正常发育,或受伤或死亡时,它们不能被替代。大脑也不能改变它的结构,如果它的一部分被破坏了,它就会找到一个新的方法。不变的大脑理论认为,出生时脑部或脑部受到限制或脑部受损的人会因生命受到限制或受到伤害。科学家们怀疑健康的大脑是否可以通过活动或精神锻炼得到改善或保存,但不要浪费时间。一种神经虚无主义 - 对许多大脑问题的治疗无效甚至没有根据的感觉 - 已经占据了主导地位,它通过我们的文化传播,甚至阻碍了我们对人性的整体观点。由于大脑不能改变,从中产生的人性似乎也必然是固定不变的。

大脑无法改变的信念有三个主要来源:大脑受损的患者很少能够完全康复;我们无法观察活的大脑的微观活动;而这个想法 - 可以追溯到现代科学的开端 - 大脑就像一个光荣的机器。虽然机器做了许多非凡的事情,但它们不会改变和成长。

因为我作为一名研究精神病学家和心理分析师的工作,我开始对大脑改变的想法感兴趣。当病人心理上没有达到预期的那样进步的时候,传统的医学智慧常常把他们的问题深深地“硬连线”成一个不可改变的大脑。 “硬连线”是另一种机器隐喻,来自大脑的想法作为计算机硬件,具有永久连接的电路,每个电路被设计为执行特定的,不变的功能。

当我第一次听到人脑可能没有硬连接的消息时,我不得不为自己调查和衡量证据。这些调查使我远离了我的咨询室。

我开始了一系列的旅行,在这个过程中,我遇到了一群杰出的科学家,他们在20世纪60年代末或者70年代初曾经在脑科学的边界发现了一系列意想不到的发现。他们表明,大脑改变了每一个不同的活动,完善了它的电路,所以它更适合手头的任务。如果某些“零件”不合格,其他零件有时可能会接管。机器比喻,大脑作为一个有专门部件的器官,并不能完全解释科学家所看到的变化。他们开始称这种基本的大脑属性为“神经可塑性”。

神经是神经元,神经细胞在我们的大脑和神经系统。塑料是“可变的,可塑的,可修改的”。起初,许多科学家不敢在他们的出版物中使用“神经可塑性”这个词,而他们的同行也贬低他们提倡一个奇特的想法。然而他们坚持不懈地推翻了不变的大脑的学说。他们表明,孩子们并不总是与他们所生的精神能力挂钩,被损坏的大脑往往可以重新组织自己,以便当一部分失败时,另一部分经常可以替代;如果脑细胞死亡,他们有时可以被取代;许多“电路”,甚至我们认为是硬连线的基本反射都不是。其中一位科学家甚至表明,思考,学习和行动可以使我们的基因开启或关闭,从而塑造我们的大脑解剖结构和行为 - 肯定是二十世纪最非凡的发现之一。

在我旅行的过程中,我遇到了一位科学家,他使得从出生以来一直失明的人开始看到另一个让聋子听到的人;我曾与几十年前曾经中风并被宣布为不治之症的人们进行了交谈,他们通过神经塑性治疗得到了恢复;我遇到了学习障碍得到治愈,智商提高的人,我看到有证据表明,八十岁的孩子可以在五十五岁的时候磨合自己的记忆。我看到人们用自己的想法重新思考,以治愈以前无法治愈的痴迷和创伤。我和诺贝尔奖获得者进行了交谈,他们热烈地辩论我们现在知道自己正在改变的时候,我们必须重新思考我们的大脑模型。

大脑可以通过思想和行为来改变自己的结构和功能的想法,我相信,在我们的大脑视图中最重要的改变,因为我们首先勾勒出其基本解剖学和基本组成部分的工作,神经元。像所有的革命一样,这一个将会产生深远的影响。除此之外,神经塑料革命对我们理解爱,性,悲伤,关系,学习,成瘾,文化,技术和心理治疗如何改变我们的大脑有着重要的意义。所有的人文,社会科学和自然科学,在涉及人性时都受到影响,各种形式的培训也受到影响。所有这些学科都必须符合自我改变的大脑的事实,并且意识到大脑的结构在一个人与另一个人之间是不同的,而且它在个人生活的过程中会发生变化。

虽然人类的大脑明显低估了自己,但神经可塑性并非都是好消息。它使我们的大脑不仅更加机智,而且更容易受到外部影响。神经可塑性有能力产生更灵活,更僵化的行为 - 这个现象我称之为“塑性悖论”。具有讽刺意味的是,我们最顽固的习惯和失调是我们可塑性的产物。一旦在大脑中发生了特定的塑性变化并且变得很好,就可以防止发生其他变化。通过理解可塑性的正面和负面影响,我们才能真正理解人类可能性的程度。
,由“企鹅出版”(Norman Doidge,M.D.)所着的“大脑” 2007年12月; $ 16.00US / $ 2

从“改变自己的大脑”通过Norman Doidge

7.50CAN;医学博士Norman Doidge是纽约哥伦比亚大学精神分析训练研究中心的精神病学家,心理分析师和研究员,多伦多大学精神病学系以及作家,散文家和诗人。他曾四次获得加拿大国家杂志金奖。他把时间分在多伦多和纽约之间。他的书“改变自我的大脑”可以在所有的书商中找到。

访问作者的网站www.normandoidge.com。